Фредерик Дуглас

Фредерик Дуглас

беглый раб, лидер аболиционистов 1818 - 1895

    Борьба, за ликвидацию рабства зависела от борьбы тысяч людей. Политические деятели и священнослужители, мужчины и женщины, белые и афроамериканцы - все боролись за свободу. Эта цель стояла перед всеми военными к началу Гражданской войны в 1861 году.  Но среди этих борцов за свободу, Фредерик Дуглас, избежавший рабства, стал одним из самых красноречивых национальных авторов, редакторов и спикеров. Вероятно, он был и самым влиятельным. Самый известный афроамериканский автор и политическая фигура девятнадцатого столетия, он доказал равенство народов в то время, когда даже антирабовладельческие активисты рассматривали афроамериканцев как подчиненных.
   Рожденный Фредерик Огастес Бейли, Дуглас никогда не знал своего отца; знал только свою мать, рабыню с  Талбот Каунти, штат Мэриленд; и никогда не знал свой собственный день рождения. Выросший с родственниками на плантации, он был послан в Балтимор прежде, чем ему исполнилось девять лет, чтобы служить семье хозяина. Как раб, растущий в большом городе, Дуглас наслаждался необычным количеством свободы для раба. У него не было изнурительной работы, характерной для работы на плантациях, он не жил в бедных рабских хижинах, его редко пороли, и, что было самым замечательным, он учился читать и писать. Будучи подростком, Дуглас, против воли своего хозяина, учился, читая книги и газеты, которые он находил. Вооруженный знаниями, которые он получал из книг, он мечтал о побеге на свободный Север.
    В 1838 году, работая на Балтиморской верфи, Дуглас приобрел поддельные документы, которые подтверждали, что он был свободным человеком и использовал их для побега в Новую Англию. Беглый раб в незнакомом месте, он жил в постоянном страхе перед тем, что будет схваченным и отосланным назад своим владельцам. Он взял имя Фредерик Джонсон, а позже Фредерик Дуглас чтобы запутать людей, занимавшихся поимкой рабов.
    Осваиваясь в Нью-Бедфорде, штат Массачусетс, Дуглас продолжал сталкиваться с расовыми предрассудками; никто не нанял его для работы конопатчиком в местной верфи. Поэтому он работал как чернорабочий, пока не смог найти другие средства для того, чтобы обеспечить свою семью. (Дуглас и его жена воспитали пять детей). Его звездный час наступил в 1841 году, когда его попросили выступить на антирабовладельческой встрече в Нантакет, штат Массачусетс. Дуглас поразил белую аудиторию своей страстью и красноречием. Американское Антирабовладельческое Общество немедленно наняло его для поездок по стране в качестве ее представителя. Как общественный спикер, он оказался перед двумя дилеммами. Во-первых, он был легкой мишенью для людей, занимавшихся поимкой рабов, которые все еще пытались вернуть его в Балтимор. Во-вторых, люди ему не доверяли, потому, как не могли поверить, что раб мог говорить так блестяще и разумно. «Белая» аудитория часто сомневалась относительно правдивости историй его жизни. Для решения первой дилеммы, Дуглас продолжал перемещаться с места на место в течение трех лет и иногда уезжал в Европу, чтобы не быть пойманным. В ответ на вторую дилемму, он написал «Рассказ о жизни Фредерика Дугласа, американского раба» в 1845 году, чтобы доказать, что он действительно был рабом.
    Необычный для того времени рассказ о рабах, «Рассказ» Дугласа отображает настоящие имена владельцев и названия  плантаций. Для скептиков читателей, таким образом, это является гарантией правдивости отчета о жизни раба Дугласа, как главного героя «Рассказа», где он отображен находчивым, самообразованным человеком, отказавшимся подчиниться своим хозяевам. Сильный телом, умом, и духом, он служит примером решительности и настойчивости. В более поздних автобиографиях, включая «Мою неволю и мою свободу» (1855) и «Жизнь и эпоха Фредерика Дугласа» (1881), Дуглас переместил его акценты, чтобы выделить изменяющиеся политические потребности афроамериканского сообщества. Но короткий, сильный «Рассказ» 1845 года, с акцентом на его личную силу и стойкость, остается классическим описанием рабства в американской литературе.
   В 1847 году, европейские друзья Дугласа купили его свободу, благодаря чему он смог вернуться в Соединенные Штаты не опасаясь того, что будет схвачен.  Он обосновался в Рочестере, штат Нью-Йорк, и основал “Полярную звезду”, антирабовладельческую газету. В «Полярной звезде», так же как в его более поздних журналах, «Еженедельник Фредерика Дугласа» и «Ежемесячник Дугласа», он начал критиковать пацифистское движение аболиционистов, и так как было в «Рассказе», призывал к более активному сопротивлению рабству. В течение короткого времени он поддерживал радикалов, таких как Джона Брауна, который возглавлял кровавые антирабовладельческие нападения в Канзасе и в Харперс Ферри, штат Вирджиния, в 1850-х годах. Дуглас также поддерживал политических противников рабства, таких как Партию свободы и недавно сформированную Республиканскую партию.  Его дом был убежищем для беглых рабов, которые бежали в северные штаты и в Канаду. Президент Линкольн, к началу Гражданской войны, ему доверял. Дуглас помог набрать солдат, включая двух своих сыновей,  для того чтобы сражаться в первом объединённом «черном» полку.
   После войны Дуглас возвратился в политику для того, чтобы выступить в поддержку тринадцатой поправки, отменявшей рабство; четырнадцатой поправки, которая расширила гражданские права любого человека, рожденного в Соединенных Штатах; и пятнадцатой поправки, которая предоставила всем мужчинам право голоса. Он также выступал за женское равноправие и был кандидатом на пост вице-президента Партии равных прав в 1872 году. Позже он даже занимал несколько правительственных должностей, включая пост посла в республику Гаити.
   Таким образом Дуглас оставался влиятельной фигурой своего народа более пятидесяти лет с таким послужным списком, который поражает в любой ситуации, но особенно является поразительным для человека, рожденного в рабстве. Сегодня Фредерик Дуглас остается центральной фигурой в американской культуре  благодаря его творчеству, особенно его «Рассказу» (1845).

Комментарии

Напишите свой комментарий

Календарь событий

      1
2 34 5 678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031