Хэтти Элизабет Александр

Хэтти Элизабет Александр
Новатор в диагностике и лечении менингита
(1901-1968)

Всякий раз, когда в больницу поступал младенец или ребенок с конвульсиями, молодой интерн предполагала худшее. Она спрашивала родителей о времени болезни и её симптомах. Если ребенок болел менее 24-х часов, его лихорадило, рвало, а затем наступала сильная сонливость, доктор Хэтти Александр подозревала, что причиной был бактериальный менингит. До 1940 эта болезнь была почти наверняка смертельна, убивая в течение нескольких часов. Вид детей, поражённых этой болезнью, произвел глубокое впечатление на молодого интерна. Она решила посвятить свою медицинскую карьеру совершенствованию в методах  лечения менингита, и преуспела.
Хэтти Элизабет Александр родилась 5 апреля 1901 года, в Балтиморе, Мэриленд. Ее отец был местным торговцем; Хэтти, ее мать, и семеро братьев и сестер жили в доме в центре Балтимора. Она училась в средней школе для девочек и была награждена частичной стипендией Колледжа Гоучера.
В колледже она любила спортивные состязания и занималась спортивной деятельностью больше времени, чем учебой. Она была обычной хорошисткой. Как и любая другая молодая девушка, Хэтти Александр любила веселье, и оставалась веселым человеком всю свою жизнь. В более поздние годы она особенно любила кататься на своей скоростной моторной лодке.
Однако будучи студенткой колледжа, в ней развился серьезный интерес к новой и всё расширяющейся области – бактериологии, исследования микроскопических организмов, некоторые из которых вызывают болезнь. После окончания Гоучера в 1923 году, она была принята на должность бактериолога, сначала Службой Здравоохранения Соединенных Штатов, затем Службой Здравоохранения Мэриленда. В то время она решила, что будет учиться в медицинской школе. После трех лет работы она собрала достаточно денег, чтобы поступить в Медицинскую школу Джонса Хопкинса.
Она была блестящим студентом-медиком. Хэтти Александр  получила степень Доктора медицины в 1930 и прошла две педиатрические интернатуры, одну -  в Приюте имени Харриет Лейн — больница Джонса Хопкинса для детей, а другую в Детской Больнице пресвитерианского Колумбийского Медицинского центра в Нью-Йорке. Именно в Приюте имени Харриет Лейн она увидела первые в своей жизни душераздирающие случаи менингита.
Менингит - инфекция, обычно вызываемая бактериями или вирусами. Инфекция поражает мембраны, которые называются мягкими мозговыми оболочками, покрывающими головной и спинной мозг.
Хотя менингит может быть вызван несколькими типами бактерий, доктор Александр сосредоточила своё внимание на одном особом виде бактерий, Гемофильной палочке – Haemophilus influenzae (Несмотря на своё имя, гемофильная палочка не имеет никакого отношения к гриппу (flu)).
Доктор Александр проводила свои исследования, во время работы штатным педиатром и клиническим преподавателем в Колумбийской Медицинской Школе. Она начинала в роли преподавателя педиатрии в 1935 и шла от должности к должности, чтобы в 1958 стать профессором. Она также возглавила лабораторию Детской Больницы, где анализировались тесты на пациентах, и проводились исследования. Хотя по жизни она была веселым человеком, в больнице она полностью сосредотачивалась на работе. У нее была большая способность организовывать своё время и концентрироваться на стоящей перед ней задаче. Такая строгая дисциплина позволила ей лечить пациентов, преподавать студентам и проводить лабораторные исследования.
Работая с иммунохимиком Михаэлем Хайдельбергером, доктор Александр подготовила первое эффективное лечение бактериального менингита. Это было вещество, названное иммунной сывороткой. Доктор Александр внимательно наблюдала за работой других медицинских исследователей, экспериментирующих с веществами из сыворотки крови зараженных животных. Сыворотка, ясная жидкая часть крови, содержит антитела, молекулы, произведенные иммунной системой тела для борьбы с определенными микробами. Иммунная сыворотка изготавливается путём ввода животному бактерии, затем сбором сыворотки крови, в которой теперь содержатся антитела той бактерии.
Доктор Александр сделала иммунную сыворотку гемофильной палочки, вводя кроликам большое количества бактерий. Тогда она ввела полученную иммунную сыворотку пациентам, страдающим от менингита. В 1939 она сообщила о первом лечении этой, как считалось, смертельной инфекции. Но на этом она не остановилась. В поисках более эффективных путей лечения, в 1940-ых она экспериментировала с другими наркотиками, сульфамидными препаратами и первыми антибиотиками. Благодаря работе доктора Александр и исследователей, которые появились после нее, бактериальный менингит обычно может быть вылечен за несколько недель путем введения антибиотиков.
Впрочем, работая с бактериями, доктор Александр была одной из первых, кто признал проблему, ставшей более серьезной в 1990-ых — бактериальная устойчивость к лекарству. В лабораторных культурах она заметила, что со временем штамм бактерий не  уничтожался препаратом, который  когда-то смог его подавить. Она пришла к верному заключению, что это происходило из-за генетических мутаций (изменений в генах). Когда группа бактерий подвергается воздействию антибиотика, почти все они вымирают. Но некоторые остаются, потому что у них есть гены с мутациями, которые делают их стойкими к препарату. В течение какого-то времени эти стойкие вредители размножаются, пока не становятся главным возбудителем штамма болезни. Доктор Александр была одним из первых докторов, которые изучали генетику бактерий.
В 1965 году доктор Александр стала первой женщиной-президентом Американского Педиатрического Общества. В 1966 она стала почетным профессором, а также получила много других премий и наград за свою работу.
24 июня 1968 доктор Александр умерла от рака.

Комментарии

Напишите свой комментарий

Календарь событий

      1
2 34 5 678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031